„Nanotechnologie umožňují dosáhnout velmi velkých efektů s minimem materiálu,“ vysvětluje Dieter Sporn z Fraunhoferova institutu pro silikátový výzkum ve Würzburgu. „Je to žádoucí všude tam, kde jsou vyžadovány nejtenčí možné vrstvy materiálu nebo jsou použity velmi drahé materiály.” Neobvyklá geometrie a velikost částic mění jejich chemické a fyzikální materiálové vlastnosti. Například chemické účinky mohou být zesíleny nebo mohou být urychleny aktivní procesy, jako je vytvrzování laku. V závislosti na aplikaci se používají nanočástice z různých výchozích materiálů – jako složky a často také jako povlaky na výrobcích.

Nanostříbro se používá v mnoha oblastech

Díky svým antimikrobiálním vlastnostem se nanostříbro používá například v textilu, v oblasti vnitřních malířských nátěrů nebo domácích spotřebičích, jako jsou ledničky a pračky. V současné době se však o něm diskutuje zvlášť kriticky. Koneckonců nanostříbro se také používá ve zvláště citlivých oblastech, jako jsou dezinfekční prostředky v nemocnicích. „Lidé si však vyvinou odpor vůči stříbru. Pokud se tedy s nanostříbrem dostanou do styku příliš, už nemůže fungovat na místech, kde je to skutečně nutné,” varuje Monika Büning, expertka ze Spolkového svazu ochrany spotřebitele.

Nanotoxikologie:

Zdroj: Youtube

Rizika do značné míry neprozkoumaná

Švýcarský federální úřad pro životní prostředí (Federal Office for the Environment, FOEN), který je součástí Ministerstva pro životní prostředí, se rozhodl začít problematiku s nepatrnými nanočásticemi řešit. Jejich souhrn doporučení, týkající se šetrného odstraňování tohoto typu odpadů, byl vlastně prvním takovým počinem v Evropě. Nejnaléhavěji zatím z textu této zprávy zaznívá potřeba, aby obsah syntetických nanomateriálů v plastech a kovech nenarušoval proces recyklace.

Je třeba se bát?

Další obavy vyvolávají mnohé studie. Změněné materiálové vlastnosti, které jsou tak zajímavé pro průmysl a obchod, by mohly potenciálně ohrozit lidi, zvířata a životní prostředí. „V ideálním případě by byl produkt vyvinut a současně by byl proveden výzkum rizik,“ říká Jan Beringer z Institutu textilních inovací Hohenstein v Bönnigheimu. Skutečnost je však jiná: Výzkum možných rizik a vedlejších účinků nanotechnologií zaostává daleko za uváděním produktů na trh. Dostupné studie často nejsou příliš významné. „Vztahují se pouze na velmi specifické výrobky, takže jejich výsledky lze přenášet pouze v omezené míře,“ říká chemik Jan Beringer.

Velké problémy malých částic

Tyto studie nicméně poskytují důležitá vodítka pro možná rizika: „Nanočástice jsou tak malé, že nevíte přesně, jakými bariérami mohou proniknout,“ vysvětluje Monika Büning, odbornice na bezpečnost výrobků Spolkové asociace spotřebitelů v Berlíně. „Studie na zvířatech například ukazují, že nanočástice jsou absorbovány plícemi a transportovány do krevního řečiště a mozku. Může to také znamenat, že pronikají dovnitř buněk.“

Zdroj: FOEN, IZB